La huella omnipresente del cambio climático antropogénico se hace patente con una alteración a escala global en los caudales de los ríos, según un nuevo estudio publicado en Science.

Si bien el cambio climático antropogénico ha tenido efectos cuantificables y profundos en varios sistemas terrestres, incluido el ciclo global del agua, la evidencia de su papel en los cambios observados en el flujo de los ríos y los extremos hidrológicos registrados en todo el mundo sigue siendo incierta.

El investigador de la ETH Zurich Lukas Gudmundsson y sus colegas analizaron miles de series de tiempo de caudales de ríos bajos, medios y altos de 7.250 observatorios en todo el mundo entre 1971 y 2010.

Según los autores, las observaciones históricas revelaron tendencias hidrológicas globales recientes y espacialmente complejas, mientras que los ríos en algunas regiones se están secando y fluyendo menos, otros se están humedeciendo, con más agua corriendo entre sus orillas.

Utilizando un enfoque de detección y atribución del cambio climático, los autores compararon los datos de observación con las simulaciones del modelo del sistema terrestre del ciclo del agua terrestre. Según los resultados, los patrones en el flujo global de los ríos solo son consistentes con las predicciones del modelo que consideran los efectos del forzamiento radiativo del cambio climático antropogénico. Los efectos simulados de la gestión del agua y la tierra por sí solos no son suficientes para explicar los patrones recientes.

Los hallazgos sugieren que el cambio climático es el factor causal que influye en la magnitud de los caudales de los ríos a nivel mundial. En un Perspective asociado, los investigadores Julia Hall y Rui Perdigão argumentan que, si bien la atribución de este estudio al cambio climático es lógica y probable en términos de comprensión del proceso de la dinámica climática, la evidencia que brindan es «circunstancial» y otros procesos no capturados por los modelos podrían contribuir también a las tendencias observadas.

«Para mejorar el poder explicativo de estudios tan importantes y generar más confianza en tales declaraciones de atribución, necesitamos ir más allá de estas evaluaciones de primer orden que implican una simple prueba de consistencia e inconsistencia al investigar los efectos del cambio climático», escriben Hall y Perdigão.

Fuente: http://www.infobae.com